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美国学校缩减外语课程 学者呼吁重视外语学习
作者:21ST    来源:中国社会科学报    日期: 2012-09-05

   近日,美国康奈尔大学校长戴维·斯科顿(DavidSkorton)和该校继续教育学院院长格伦·埃斯杜拿(Glenn Altschuler)在《福布斯》杂志官网发表名为《美国外语“赤字”》(America’s Foreign Language Deficit)的文章,称美国人应重视外语学习。

  文章指出,2007—2008年,美国基础教育阶段的公立学校中选修外语的人数曾达到890万,约占基础教育阶段学生总数的18.5%,但后来由于政府拨款减少,各个层次的学校为了平衡开支,缩减或取消了外语课程。1997年,美国有31%的公立和私立小学提供外语教学,到了2008年,这一比例则降至25%。由于学校缺乏合适的外语教师,2009—2010年仅有50.7%的高等教育机构设置外语语言学士学位,包括康奈尔大学在内的许多高校都已经取消了“不太受欢迎”的语言课程。

  曾有报道指出,53%的欧洲人能用第二外语进行交谈,在美国该比例仅为18%。对此,美国教育部部长阿恩·邓肯(Arne Duncan)在2010年曾指出,为促进美国和其他国家的关系,美国人需要学习和精通其他语言。

  出于对美国战略和经济利益的考虑,斯科顿和埃斯杜拿认为,美国人外语贫乏的现象应该引起关注。美国需要精通第二外语的外交家、政治家、军事家、企业家、科学家、历史学家、艺术家和作家。目前,哥伦比亚、耶鲁和康奈尔等高校正在研发相应视频课程,为“稀缺”外语提供教学指导,同时,家庭教师协会(PTAs)等机构也在通过各种途径说服高校和相关教育机构重视美国社会的外语需求。

  作者还表示,无论学校是否要求,父母都应该激励孩子掌握外语技能。




关键词:美国 外语教学







 

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