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特约专家高永伟:“胡伯特A•吉尔”,何许人也?
作者:21ST    来源:21英语网    日期: 2013-02-04

那天在期刊网上查辞典史资料的时候,突然发现“胡伯特A·吉尔”这个名字。此人是谁?心里不免要犯嘀咕。细看后面括号中的英文名字——Herbert A. Giles,不禁要叫出一声“Uh-oh”!看来“常凯申”事件不是偶然的,因为人名误译的例子在学界可谓俯拾皆是。巧合的是,Chiang Kai-shek名字的由来与这位“吉尔”先生还有着一定的关系。

那么Herbert A. Giles到底是谁呢?此君名头可大了。1867年至1892年期间,他就在中国,是位英国外交官。当然,他的另一身份则影响更大,即汉学家。既然是研究汉语的专家,那么名字也应该带点中国味,于是就有了“翟理斯”这个名字。1897年,他成了剑桥大学的第二任汉语教授。他的前任名气比他还要大,即曾任驻华公使的威妥玛(Thomas Francis Wade)。两人的名字一合并,就有了著名的“威妥玛–翟理斯式拼音”(简称韦氏拼音)。在晚清和民国期间,中国人人名大多是按照此法拼读的。于是,孙逸仙就不叫Sun Yixian,而叫Sun Yat-sen。如今,在台湾等地,这种拼法还有人在使用。

翟理斯著作等身。他编过多部汉语学习的教材,如A Dictionary of Colloquial Idioms in the Mandarin Dialect(《语学举隅》)、Synoptical Studies in Chinese Characters(《字学举隅》)、Chinese Without a Teacher(《汉言无师自名》)等;他译过蒲松龄的《聊斋志异》(Strange Stories from a Chinese Studio)、《三字经》(San Tzu Ching)、等;他写过老子、庄子和孔子,并著有China and the Chinese《中国和汉人》、The Civilization of China(《中国文明》)、China and the Manchus(《中国满人》)、A Short History of Chinese Literature(《中国文学简史》)等等。除此之外,他还编过多部词典,如A Glossary of Reference on Subjects Connected with the Far East(《关于远东问题的参照词汇表》)、A Chinese Biographical Dictionary(《古今姓氏族谱》)以及让他声名远扬的A Chinese-English Dictionary(《华英字典》,1892年)。

在我国的辞典史上,叫做《华英字典》的辞书有好多本。最早的当然是马礼逊在1815年至1823年之间编写完成的6卷本巨著。麦都思在1842年至1843年出版的两卷本汉英字典也叫《华英字典》。商务印书馆所出版的第一部词典竟然也叫《华英字典》(1899年),不过那却是英汉词典。

再来说说翟氏《华英字典》。几年前在美国的图书馆就看到过这部1400多页的词典,不过那是1912年的修订版。当时自己的兴趣也不是特别大,所以只是用相机随便拍拍,好像就只有三百张左右。后来回国后在一家上海旧书店也看到这部词典,当时老板要价800块,那天刚好没带够现金,所以就没买。当第二次再去那家店的时候,那部词典已经被卖掉了。今年年初碰巧网上看到一本,于是就买下了,400块大洋,还是从台湾直接邮寄过来的。

最后还是回到人名误译的话题上吧。或许是因为我国早期的双语辞典史以来华传教士为主导,传教士人名被误译的现象特别严重,例如Robert Morrison成了莫里逊,Walter Medhurst成了麦迪赫斯特,Frederick William Baller(鲍康宁)成了鲍勒,R. H. Mathews(马守真)成了麦修斯……

看来,蒲柏(Alexander Pope)说的有道理:“A little knowledge is a dangerous thing”。 







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