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特约专家高永伟:“傲慢”的英语
作者:21ST    来源:21英语网    日期: 2013-06-24

 

简·奥斯汀无疑是英国文学史上最具影响力的女性小说家之一,她同样也对英语语言做出了巨大的贡献。虽然与莎士比亚(1607个词)和弥尔顿(601个词)相比,奥斯汀显然要逊色不少。根据牛津大学英语语言文学教授夏洛特·布鲁尔的研究,奥斯汀为英语词汇贡献了300多个词语和短语,比如breakfast room(早餐室)、door-bell(门铃)、family portrait(家庭肖像)、flower seed(花卉种子)、morning room(晨室)、If I’ve told you once, I’ve told you a thousand times(我告诉过你多少次了)等等。

奥斯汀所创造的词语绝大多数可以算是家庭用语,尤其指代儿童游戏、家具、烹饪过程等方面的词语。“to dress a salad”(制作色拉)这个表达据说也是由奥斯汀第一次使用。例如,在《傲慢与偏见》第三十章中就有这样的句子——“These two girls had been above an hour in the place, happily employed in visiting an opposite milliner, watching the sentinel on guard, and dressing a salad and cucumber.”(这两位姑娘已经在那儿待了一个多钟头,高高兴兴地光顾过对面的一家帽子店,看了看站岗的哨兵,又调制了一些黄瓜色拉)。正在编写中的《牛津英语大词典》第三版到时还将增加40个左右的“奥斯汀”词语,如mothering(育儿)、pedal(钢琴踏板)、of the moment(当前重要的)等等。

就目前的《牛津英语大词典》而言,它总共收录了207条摘自《傲慢与偏见》的例证,如footing条下的“You see on what a footing we are”(你可以看出我们是处于何等的地位),office条下的“… and the gown which had been let down to hide it, not doing its office”(外面的裙子被放低了些,想把它遮住,可就是遮不住),partner条下的“... Allow me to say, however, that your fair partner does not disgrace you”(请允许我再唠叨一句,你这位漂亮的舞伴也真配得上你)等等。

在《傲慢与偏见》整部小说中,总的字数大概在12万2千8百个左右,其中有一半多都是不同的词,这当然也包括人名。该书主角Elizabeth(伊丽莎白)出现次数竟然多达635,其他的人物要少许多,如Darcy 417次,Bennet 322次,Bingley 305次,Jane 291次,Wickham 194次,Collins 179次,Lydia 170次,Catherine 126次,Lizzy 95次,等等。

就普通的词语来说,用得次数最多的几个词都是功能词,如to(4113次)、the(4058次)、of(3597次)以及and(3430)。紧随其后的实义词包括her(2140次)、I(2069次)、she(1384次)、it(1288次)等。不少名词出现的次数也在很大程度上反映出小说中描绘的社会生活场景,如ball(舞会,36次)、dance(跳舞,31次)、carriage(马车,44次)、civility(42次)、gentleman(绅士,77次)、gallantry(勇武,8次)等。

《傲慢与偏见》一书中使用了不少较为正式的用语,如用了30次的countenance(表情),25次的disposition(性情),22次的inclination(倾向)等,但其他很多词出现的次数一般都只有个位数,如abhorrence(憎恶)、acquiescence(默然同意)、bestow(赠与)、deign(屈尊)、felicitations(贺词)、lamentation(悲痛)、profligate(恣意挥霍的)等。

有趣的是,flower一词在全书中竟然一次都没有出现过;rose虽然出现了7次,但它实为rise的过去式,表示“起身”的意思。难道这位乡村牧师的女儿就不喜欢花?







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