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退出高考,扯~ 英语教改,赞~
来源:南方周末    作者:武汉大学前校长 刘道玉    日期: 2014-06-20
过去,我曾多次反对高中毕业生免试推荐,反对高考一切加分,反对大学生毕业生免试读研究生,因为这些都是不公平的。那些措施的弊端,都不幸都被我言中。现在,就英语退出高考一事,我再进一言,切勿谓言之不预!
 
近来,媒体不断披露我国高考改革总体方案,其中之一就是从2017年起英语将退出高考,代之实行社会化的考试,一年考多次并以最高成绩计分。看到这则消息,我不仅难以为之叫好,且忧心忡忡。这是因为,我国在普及英语学习方面,经历了太多折腾,严重阻碍了国人英语水平的普及与提高。
 
英语教学“折腾简史”
 
1949年以前的民国时期,学校英语教学水平还是很高的。特别是许多教会和私立学校,英语已十分普及,甚至学校工友也能讲一口流利的英语。可是,1951年院系调整,取缔了私立学校和教会学校,把相关的系或专业合并到公立学校,从而把它们统统肢解了。
 
更有甚者,在进行反对“亲美、崇美、恐美”的思想教育运动中,英语甚至被当作“敌国语言”,从一切学校取消了。凡教授英语的教师,都必须学习速成俄语,改教俄语课。我正好赶上了那个极左的年代,即使想学英语,却连个启蒙英语教师都“踏破铁鞋无觅处”。无可奈何,只得从俄语的注音学英语,仅学到了一丁点洋泾浜。
 
在连续十多年极左运动的影响下,有人甚至喊出了“不懂ABC,照样干革命!”的口号,长期误导中国人,使中国在“文革”前的英语普及水平,属于全球最低之列。
 
拨乱反正后,我国各级学校逐步恢复了英语教学,加强英语师资培训,聘请英美国家的教师来华任教,使英语教学进入到一个新阶段。
 
特别是对外开放后,大批青年人为了出国学习,积极参加TOEFL和GRE考试,极大地推动了英语的学习普及。大约1987年,大学中实行英语四级和六级证书考试,进一步促进了国人的英语学习。这些措施,有力地提高了我国青年人的英语水平。但是中国人的英语素质在世界范围内仍是偏低的。
 
英语退出高考的不良后果
 
正在这个关键时期,国家教育主管部门,不知出于什么考虑,打算从2017年让英语退出高考。我认为这是“短视症”,对我国国民的英语素质和在国际范围内的竞争,都极为不利。
 
英语退出高考的理由之一,是实行社会化的考试。这理由并不充分。如果社会化考试是优越的办法,为什么语文和数学不依样画葫芦?
 
理由之二,或许是有人认为英语学习占的时间太多,冲击了语文、数学等所谓主课的学习。但真正值得反思的问题是:从小学到研究生,中国学生总共要花费15年左右的时间学英语,但效果并不好,很多是“哑巴”英语。这只能说明中国的英语教学存在很严重的问题。为何学了这么长时间,我国英语水平仍属亚洲最差的国家之列?
 
也有人说,退出高考并不会降低英语的重要性。这是强词夺理。高考语文、数学和英语原本都是满分150分,如果英语退出高考,明明就是对其另眼相看,怎么不是降低要求?
 
正确的做法应是,继续强调英语对提高国人素质的重要性,同时大力改革英语教学方法,把国民英语素质提高到“极高熟练度”的水平。
 
鉴于我国国民当前英语水平,我真诚吁请国家教育相关部门,应慎重抉择,不要再折腾我国的英语教学了。如果让英语退出高考,将导致以下不良后果:
 
首先,我国国民英语水平将下降,拉大同国际先进水平的差距。2013年,国际英孚教育机构(Education First)对世界非英语国家的英语熟练程度进行了排名,第一级属于“极高熟练度”,7个国家,大多是北欧国家;第二级是“高熟练度”,5个国家或地区,包括把英语作为国语的新加坡、菲律宾和马来西亚等;第三级是“中等熟练度”,共有8个国家,包括亚洲的印度、日本、韩国、印度尼西亚和越南等;第四级是“低熟练度”,共6个国家,中国排名在末尾。
 
情况令人忧虑。我国英语水平不仅落后于英联邦的印度、巴基斯坦等国,而且也落后于印度尼西亚和越南,没有任何自满的理由,对英语教学和考试不能有任何放松。
 
其次是,英语水平直接关系到我国在国际上的竞争力,一国人才的英语素养,在国际竞争中,有非常重要的作用。我国在国际组织中担任要职的没几个,与另一个大国印度相比,相形见绌。这与整个教育体系密切相关,其中英语水平也是重要原因。
 
例如,美国硅谷诞生于1970年代初新技术革命浪潮中,到1980年代,硅谷中7%的创新企业由印度人领导,到1990年代,这个比例上升为13%。印度被称为是盛产国际大公司CEO的大国,如微软的新任CEO赛特亚·纳特拉,百事可乐、德意志银行等大公司都有CEO是印度人。美国《时代》周刊2011年曾称:“印度的头号输出品是CEO”。
 
此外,都知道印度的软件人才很牛,欧美软件人才基地在印度。美国30%的医生为印籍,印度国内几乎所有医院都通用英语工作,甚至连印度的乞丐也能用英语化缘。当然,这跟印度曾是英国殖民地有关,论缘由,不足称道,但很多国家的英语的确达到了非常普及化的程度,我国有巨大差距。当今,国际人才竞争,既要求有高深的专业理论和精湛的技术知识,又要有非常熟练的英语工作能力。这些方面,我们竞争不过印度人。显然中国人吃了不懂英语或水平不高的亏。
 
再次,当今英语是国际通用语言,没有极高熟练程度的英语,难以走向世界。例如,当今全球几乎所有国际会议都是使用英语,2/3的出版物是英语,80%的网页是英语。我国现在尚属英语低熟练程度国家,排名偏低,这与我国在国际上的地位极不相符。在普及和提高英语水平方面,我们不能有松一口气的思想,应继续强化和改革英语的教学,提高对学习好英语重要性的认识。
 
改革英语教与学的建议
 
我国学校的英语教学时间长,效果却很差,个中的原因是值得探究的,其出路在于大力进行英语教与学的改革。为此,特提出如下建议:
 
首先是需要进行的转换思维方法。鉴于汉语与英语的语音、语义、语法的差异较大,在英语的教与学中需要转换思维方法,即从汉语出发学英语转变为从英语出发学英语。例如,我们记单字往往是汉英对照,做翻译也先拟出汉语句子,再把它置换成英文。我们必须放弃这种方法,学会用英语思考和写作,这就是学好英语的原位思考方法。
 
其次一定要阅读英文原著,无论是文科或是理工科的学生,都要读原著,特别是要读英美的经典文学名著,在阅读中记忆、学习语法和翻译技巧,熟能生巧,改变以往单纯的背生字和扣文法的习惯。这是很多著名学者的学习经验,非常值得我们普遍采用。
 
再次一定要强调学以致用,营造学习与使用语言的环境。在推广普及英语活动中,一定克服大多数中国人害羞、怕讥笑和怕丢丑的情面观。在英语教学方法改革中,教师是关键,以教法的改革带动学习方法的变革。现在我国有5000多种科技期刊,但英文杂志仅占5%,英语报纸也少得可怜,希望大大增加英语报刊,使之成为普及和提高国人英语水平的重要工具。
 
当前,国际形势错综复杂,中美两国之间,龃龉甚多,但绝不能因此忽视对英语的重视。套用洋务运动的一句话:“以夷之长以制夷”。只有掌握了精湛的语言工具,才能更好地在国际舞台上与之竞争和较量。
 
现实情况是,高考是根“指挥棒”。鉴于现在大学学风不好,很多大学生及家长都非常功利,可以想象,如果英语2017年退出高考,而不是在保留英语高考的同时改善考法和教法,不少人铁定会放松英语学习,社会化考试是条退路嘛!然而,这些考试与统一高考的严格性和保密性是不能同日而语的,谁知道会出现什么样的乱象呢?到那时,可能不是“亡羊补牢”的问题,很可能要自食“失马亡羊”的苦果!
 
过去,我曾多次反对高中毕业生免试推荐,反对高考一切加分,反对大学毕业生免试读研究生,因为这些都是不公平的。那些措施的弊端,都不幸都被我言中。现在,就英语退出高考一事,我再进一言,切勿谓言之不预!



关键词:高考 英语

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