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英媒:调查显示美式拼写受欢迎度超英式 1913年是转折点
作者:21ST    来源:每日邮报    日期: 2016-08-12
  英式英语可能先在世界上出现,但是美式的拼写现在更加受欢迎,使用也更加广泛。
 
  据英国《每日邮报》报道,最新的一项对这两种英语形式的调查显示,出版物如今大范围地使用美式拼写,比如1880年后用center替换了英式的centre。
 
  研究人员用谷歌的Ngram Viewer(这个软件可以查询某个单词在全世界大量的书籍文献中的出现频率)分析了1800年到2000年所有的英语出版物里的词汇,结果显示,随着越来越多的作者使用美式英语,英式英语逐渐衰落。
 
  从图中(蓝色表示美式拼写,红色表示英式)我们可以看出,英式英语在1880年前后开始衰减,同时,美式英语开始得到更加广泛的使用。在这诸多单词中,以“grey”和“flavour”为例,从那时开始,英语出版物开始倾向于使用美式的“gray”和“flavor”。
 

 
  尽管这些年经历了起伏波折,但它们仍然比之前的英式版本受欢迎。美式拼写方式这些年也继续扩大使用,在1900年前后,“liter”的使用广于“litre”,“center”也在1913年开始比“centre”更加流行。
 

  
  数据显示,这种变化在一战时期更加明显,甚至英国人自己都抛弃了一些单词的原有拼法。从一战到今天,美式拼写在文学中的使用频率已经替代了英式。
 
  1913年是英式拼写的转折点,美式拼写开始在文学中更加频繁地出现。1913年是一战开始的前一年,也是美国崛起、上升为超级大国的地位的关键时期。在这一期间战争词汇里,人们也开始倾向于使用美式的“defense”而不是英式的“defence”。同时,单词“fiber”迅速变得比它的英式前者“fibre”更加受欢迎。
 

 
  尽管这个情况在20世纪20-30年代晚期得到了英式英语的“反攻”,但美式拼写在1940年前后又重新占据了优势地位。在这段时期,美式的“airplane”拼写超越了“aeroplane”,并继续主导整个20世纪。
 

 
  在很长时间里,英式英语始终保持着“honour”的主要使用地位,与美式的“honor”竞争,直到二者在世界上的地位得到了反转。在20世纪70年代,美式英语“honor”在使用上已经明显领先,成为拼写的首选。
 

 
  但是,有一个单词在进化过程中,既没有没有晋级为英式,也没有变成美式英语,这个单词就是“gaol”。Gaol是单词“jail”的早期形式,在过去的200年里慢慢减少了使用,现在已经几乎没人用了。“如果说有一个单词没能穿过大西洋的话,那这个单词肯定是’gaol’”,报告中写到。从19世纪中期开始,这个单词开始不常使用,连不列颠诸岛都逐渐放弃了旧式的拼写。

  




关键词:英语

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