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亚马逊教育平台正式开放,致力免费教育资源分享
作者:21ST    来源:21英语网    日期: 2017-07-26
        
亚马逊创始人 贝索斯
 
  美国亚马逊公司近年来开始进军教育行业,推出了一系列服务。 其中最重量级的一项服务叫做Amazon Inspire,日前刚刚向公众开放。
 
  这项服务旨在建立一个免费的教学资源共享平台,让全美K-12 老师、学校和其他教育者在这里互享课件、图片、视频等各种教学资料。
 
  这项服务其实早在去年6月就已上线,以邀请的形式开放,但试运营第二天就陷入版权争端,有些用户未经作者允许上传了他们的原创材料,招致投诉。事情发生后,Amazon Inspire随即转入非开放模式,仅在部分教育机构中进行试运营。
        
  时隔一年,Amazon Inspire终于向所有用户开放,不过依然处于试运行。用户通过Amazon账户即可登陆使用。也就是说,任何人都可以使用这一服务,而非只是教育工作者。
 

 
  功能解析:可对资料进行评星
 
  该服务的基本功能为三项:搜索资料、获取资料、分享资料。网站很大程度上延用了亚马逊主体购物网站(Amazon.com)的各项设置,来实现这三项功能。
 
  搜索资料:用户可以通过两种方式搜索资料库,一是关键词搜索,二是通过年级、科目、文件类型等过滤项搜索。其搜索栏、过滤选项设置与主体网站类同。
 
  获取资料:搜索到资料以后,用户可以下载,也可以将它们加入自己建立的合集(collection)。这个合集功能可以选择“公开”或“私人”,“公开”的合集对任何用户可见。这一功能继承于亚马逊主体网站的心愿单(Your list)功能。
 
  分享资料:用户可通过上传分享自己的材料。值得注意的是,分享这个关键功能目前尚未开放。另外,用户还可以分享对资料的评价,进行评星和评论。这一功能与亚马逊主体网站的评论功能完全相同,可以对产品打1至5星,可以添加评论。



 

  分类:4个年龄段和8个学科
 
  作为一个资料库/图书馆,两个方面决定了其成败:资料的数量、有效的分类。
 
  从数量上,目前Amazon Inspire因为才刚刚开放,数量必然有限。大部分材料的来源还是一些试运营时的机构用户。其数学材料目前最为丰富,一大提供者是亚马逊此前收购的数学课后辅导平台TenMarks。从我所执教的学科世界语言来看,总共只有165条资料,内容非常零散。
 
  要迅速扩大资料池,必须开放现在尚无法使用的分享功能,让所有用户都能上传自己的材料。据媒体分析,这一功能目前无法开放可能与此前的版权争端有关,不过亚马逊发言人称“几周内”即将开放此功能。
 
  数量上升后,最重要的问题就是如何有效分类,能让用户快速搜索到真正有用的材料。Amazon Inspire目前最主要的分类为年级、科目和文件类型。因为是针对K12市场,它的年级划分为:“K-2”、“3-5”、“6-8”、“9-12”,即代表着小学前期、小学后期、初中、高中。
 
  它的学科划分也就是K12的几个基本学科:数学、英语、科学、社会科学、艺术、世界语言、卫生健康,大部分学科下还有细分的科目。
 
  而文件类型分为文档、图片、视频、网络资料以及合集。
 
  除了最主要的这三个过滤项,Amazon Inspire还提供了一些辅助过滤项:如国家或州标准、知识深度系统(Depth of Knowledge)、资料用途、用户评分和许可级别。
 
  从一个教师用户的角度来看,我认为最有可能提高搜索效率的是合集(Collection)和用户评分这两个功能。合集一方面将零散的材料整合到一个主题之下,更方便定位和打包获取,另一方面合集作者本身起了一层过滤低质量材料的作用。用户评分的作用则显而易见,亚马逊购物已将这一功能玩得炉火纯青,对于一个纯免费而且无门槛的平台来说,用户评价的删选功能几乎是其生存的必须。
 
  评价:
 
  尽管亚马逊对如何分类、标签下了一番工夫,也充分运用了自己购物网站的分类过滤经验,但很多用户依然对这一模式的有效性表示悲观。据报道,早期参与的个人用户认为,从海量资料中寻找到高质量的材料非常困难。
 
  类似的教育资源共享网站有很多,但面向所有学科和所有人的可谓独此一家。亚马逊可谓野心勃勃,寄望于通过自己做购物网站的成功经验,建造一个大而全的教学资源海淘商城。
 
  我个人对亚马逊的愿景表示钦佩和认同,但对其是否能成功持保留态度。从大学到教育出版社到K12学校以及各级教育会议,我发现教学资料共享几乎是教育界的一个共识,每个老师、校长、商人和领袖都在讨论这个问题:如何将一个老师的劳动成果共享给所有老师。亚马逊所做的事情,是在试图实现无数教育从业者的一个理想。
 
  但教学资源不同于商品,它的分类、标签远更复杂;对于它的评价更是见仁见智。举例来说,中文课的材料,其分类和标签除了Amazon Inspire现有的,可能还需要涵盖语言水平等级、主题、语法点、甚至词汇等内容。即使这样,通过这些精细标签所找到的材料,很大可能性依然是不可用的,其他老师设计的一个课堂活动,相较于我的课堂,可能涵盖的已学词汇不同,可能针对的人数不同,可能老师风格不同,甚至可能班级氛围不同,都会导致再好的活动也不能为我所用,或效果不佳。那我对于这样一个活动,到底该如何评分?
 
  除了搜索效率的挑战,Amazon Inspire可能面临的另一个挑战是如何保证上传材料的数量。持续上传自己的材料,并给这些材料添加标签和注释,这对于忙碌的老师,是个不小的要求。要保证资料来源,可能最终需要建立一个有效的激励机制,如仿照Google和Apple,建立Amazon教师认证体系。



关键词:亚马逊教育平台



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