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从英孚英语熟练度指标看助力国家战略实现的学术英语
作者:复旦大学 蔡基刚    来源:21英语网    日期: 2018-10-31
日前,2018英孚教育第八版英语熟练度指标报告(EF EPI)在京发布。今年报告涵盖了来自88个英语为非母语的国家与地区的130万名成年人(测试年龄中位数为26岁)的在线英语水平测试结果。

上海首次进入英语高熟练指标行列

最新的报告显示,在这些国家和地区中,瑞德和新加坡成年人英语水平跃居第一(70.72)和第二(68.63)。中国整体英语熟练度水平仍徘徊在低熟练度(表1), 指数为51.94(2017年和2016年分别为52.45和50.94),从2017年的第36位退到第47位。在各大城市中,上海继续领跑(57.91),香港(56.38)、北京(54.80)和中国台湾(51.88)紧随其后。值得注意的是,上海今年已经是第五次领跑全国(见表2),而且首次超过了印度(57.13)和尼日利亚(56.72),处于高熟练度水平。
公共英语教改助推学生学术英语水平大幅度提高

尽管测试结果与抽样的群体、比例和大小密切相关,而且仅仅考察听力和阅读两项,但是上海能够连续5年领跑全国不能不说明成人教育尤其是高校英语教育的成功。这5年正好和上海高校公共英语的改革密切相关。2013年9月,上海高校在市教委领导下启动了由应试驱动的通用英语教学向以需求导向的学术英语教学转型改革,致力于培养大学生用英语从事专业学习、研究以及今后工作的能力。如根据上海高校大学英语教学指导委员会的要求,上海高校学校做出以下决定。第一,普遍开设能听懂学术讲座和在国际学术研讨会上宣读论文的学术英语听说课程,能在专业文献上汲取信息的学术英语阅读课程,和能在国际期刊上发表文章的学术英语写作课程;第二,每门学术英语阅读课程保证至少有5万词的阅读量,即每个主题(一般一学期为5-6个主题)有至少8千的相关文献的阅读量;第三,学术英语写作是每个学生的必修课程。写作练习必须是有文献引用和支撑的,杜绝体会感想性文章;第四,每个学生选修一门和他们专业相关的学术英语,如专业文献阅读,专业期刊论文写作等;第五,新生新增词汇量4000,毕业时累计词汇不少于8000。基础好的学生达到1万(大学英语四级考试词汇量要求5000)。

为达到上述目标,我们训练学生用英语开展专业学习的学术研究能力,如举办了“医学人文英语论坛”“学术英语经贸论坛”“学术英语理工论坛”和上海国际大学生学术研讨会。参加者必须围绕论坛和研讨会主题,写出1500词以上、包括引言-方法-结果-讨论等要素的研究性论文,并作20-25分钟的论文宣读。我们举办了学术英语词汇竞赛和学术英语引用规范竞赛。尤其是后者,培养大学生正确引用学术,规避学术剽窃,起到了学术规范知识的普及教育。此外,我们开展了“大学生5分钟科研英语演讲”,鼓励学生用5分钟时间把自己专业学习中的科研成果或科研想法用英语表达出来,其中涉及要解决的问题,研究现状和不足,研究方法和路径等。其中,大学生上海国际学术研讨会和大学生5分钟科研英语演讲已发展到全国,在第四届大学生上海国际学术研讨会在北京、南京、大连、昆明、南宁、广州、武汉等地设立了分会场。

学术英语能力是实现国家战略的重要部分

新时代的重要国家战略就是科技创新。英孚指标报告显示科技创新和英语能力具有极大的正向关系。英语是世界科技学术交流的国际通用语,以《科学引文索引(SCI)》为例,覆盖生命科学、临床医学、物理、化学、数学、农业、生物、工程技术等176个学科的5000多种顶级期刊用英语写的占到95%。一个大学生即未来的科技人员如不能阅读他们学科顶级刊物,创新思想就会受到严重影响。根据英孚统计,中国学者发表的科技论文中只有15%是引用了国际期刊论文,而比利时、丹麦和瑞典等发表的论文引用国际最新发展和研究则超过了50%。日本18年获得18个诺贝尔自然科学奖与日本高校普遍开设学术英语和科技英语有关。大学生进入高校就培养他们阅读与他们专业相关的科普原著,开展基于项目的文献阅读与报告。与中国大学生相比,他们具有很强的汲取专业信息的阅读能力。

科技创新还有与较高的科学素养有密切关系。如:能否设计一个提出假设和验证假设的证实或证伪的方法?能否了解和综述在所研究的问题上前人的研究,并能鉴别各种文献的真假?能否掌握搜集数据的研究方法,做到方法的可复制?能否对发现和结果并做出具有创新意义的解释?能否遵循普世的学术规范,避免学术剽窃,观点结论必须有文献或数据支撑?正是我国教育体系缺乏对科学素养的系统培养造成近几年的学术造假的泛滥学术影响力的降低。

根据英孚报告,虽然近年来中国已成为科研论文发表的世界第一大国,但是中国学者的科技论文在国际期刊上的平均被引率只有4%,而美国则高达30%。科学素养是结合学术英语学习训练的。无独有偶,由中国科协对全国31省市中国公民科学素质调查,最近两次(2015和2018)都显示上海公民科学素养领跑全国,分别为18.71%和21.88%,而全国平均水平为6.20和8.47%。美国公民在上世纪末就已达到17%。

(作者为复旦大学教授,上海高校大学英语教学指导委员会主任)



关键词:学术英语

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