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英国语言学家提议变革英语单词拼写体系
作者:王晓珊    来源:21世纪英语教育周刊    日期: 2008-06-18
据英国《卫报》报道,英语的单词拼写体系被语言专家指责为“绝对糟糕得无法形容”。语言专家研究发现,对11岁大的儿童来说,有800个单词由于拼写形式与读音不符而使他们难以掌握其正确的拼写形式,继而阻碍了其阅读水平的提高。在专家们列出的单词列表中,monkey, dwarf, soldiers,stomach等词都“榜上有名”。
这项名为The Most Costly English Spellings的研究由以英国拼写协会的语言学家Masha Bell为首的研究小组完成。拼写协会近日在英国考文垂大学召开会议,并公布了此项研究结果。Bell说,有200个单词可以通过删除其“多余字母”的方式改进拼写形式,如删除friend中的i和shoulder中的u。
“英语拥有一个绝对糟糕得无法形容的拼写体系。它是世界上最糟糕的由字母构成的语言。这不仅仅是单词拼写的问题,它还会使儿童遭遇阅读困难。这种问题在其他语言中都不存在。”Bell说。例如,与英语单词相比,芬兰语单词的拼写和发音更趋向一致,因此芬兰儿童仅需3个月就能学会流利地阅读。而在英国,儿童要花费3年时间才能掌握基本的阅读能力。
Bell列举了一些拼写与发音不符的单词。例如,有些单词中包含相同的音素,但发出该音素的却是不同的字母组合,如to和two, same和aim等。还有的单词中包含相同的字母组合或字母,其发音却又不同,如字母组合ea、字母o都在不同的单词中会发不同的音,如break和dreamt, move和post等。
在Bell看来,简化英语拼写系统能够改变儿童的读写能力,但人们却对改变这一体系比较抵触。“人们感到已经受够了英语拼写系统的折磨,因此不想再回头看它。”拼写协会主席、伦敦大学学院语音学教授John Wells表示,可以通过这种方式改变英语单词拼写方式,即简化单词拼写方式,让人们自由选择使用“新版”或“旧版”拼写方式。
英国小学校长协会发言人Chris Davis表示,拼写系统对儿童的读写能力的确有重要影响,英语的拼写体系显然阻碍了英国儿童读写能力的提高。从全球范围来看,如果一个国家拥有拼写形式与读音严格一致的语言,该国儿童的读写能力也会很高。“也许教师们并不愿意看到事情有所改变,这将是一个很难完成的变革。但我认为最重要的原因也许是因为这是一个涉及‘所有权’的问题:这样的语言就是我们自己的语言。人们看到单词的拼写形式时就会将其与单词的词源联系起来。”Davis说。




关键词:英语单词拼写

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