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“小”单词有“大文章”——关于英语单词的有趣现象
作者:21ST    来源:21世纪英语教育周刊    日期: 2010-06-28
  美国《华盛顿邮报》日前发表了一篇名为”Fun Facts about Our English Language”的文章,通过引用《牛津英语词典》官方网站的例证,对英语单词拼写方面的一些有趣现象进行了梳理。文中提到,英语是世界上最难掌握的语言之一。尽管英语有其固定的语法与拼写规则,但实际情况是,很多单词的拼写方式并“不按常理出牌”。其中最为典型的例证是,“mate”“eight”与“strait”三个词的发音几近相同,但是拼写方式却大相径庭。

  以下是《牛津英语词典》网站提供的例证:

  尽管“-gry”看起来像个常见的后缀,在“hungry”与“angry”中都有出现,但实际上除了这两个单词之外,现代常用英语中没有其他单词以“-gry”结尾。

  通常情况下,如果在一个英语单词中连续出现三个相同的字母,需要使用连字符将它们隔开,比如“bee-eater”和“cross-section”。但是《牛津英语词典》却收录了几个打破这一拼写规则的单词,如“frillless(没有装饰花边的)”及“duchessship(公爵夫人的身份)”。

  英语中最长的单音节词包含九个字母,例如“stretched(伸展的)”“scratched(有划痕的)”和“screeched(尖利刺耳的)”等。

  “orange”和“silver”是两个特殊的单词,因为它们都没有与之押韵的英语单词——这恐怕给诗人们出了个难题。

  仅以复数形式存在的名词在英语中占据“一片江山”,其中包括“scissors(剪刀)”“binoculars(双筒望远镜)”和 “tongs(夹子)”。

  “exceed (超过)”一词没有对应的反义词,但是《牛津英语词典》的编者认为“deceed”也许是个不错的选择,这个词可以表示“少于……”的意思。

  “bookkeeper”是惟一一个包含三组连续重复出现的字母,且中间不带有连字符的单词。

  英语中不包含重复出现的字母的最长单词是“uncopyrightable(不受版权保护的)”和“dermatoglyphics(皮肤纹理学)”,这两个词都由15个字母构成。

  以“-mt”结尾的单词仅有一个,即“dreamt(英式英语中dream的过去式和过去分词)”。

  有趣的是,“小刺猬”长久以来一直被称为“baby hedgehogs”,直到最近,语言学家们才考虑将其叫做“hoglets”或者“hedgehoglet”。

  对此,《华盛顿邮报》评论说,英语的特殊拼读规则常令初学者感到头疼,也使得学习这门语言成为一个不小的挑战。

(转载自《21世纪英语教育周刊》第210期A6版)



关键词:文化风向标 单词拼写

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