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《双城记》为何在狄更斯作品中具有特殊地位?
作者:北京外国语大学教授 何其莘    来源:21st    日期: 2020-07-03
编者按:前不久,教育部高等学校外国语言文学类专业教学指导委员会发布了《普通高等学校本科英语类专业教学指南》,《指南》中的《阅读书目》提供了进阶书目、必读书目和推荐阅读书目共65本经典著作,旨在最大程度满足英语专业本科学生的基本阅读需求。上海外语教育出版社参考《阅读书目》中的必读书目推出了“外教社经典伴读丛书”,本报特节选丛书中《双城记》的伴读内容,以飨读者。


熟悉狄更斯的读者会发现《双城记》在狄更斯的作品中有比较特殊的地位,因为这部小说在题材和风格方面与其他小说有很大的差异。其中的主要原因在于这部作品属于小说的一个分支——历史小说。

读者对于英国16、17世纪的历史剧可能比较熟悉,因为莎士比亚留下的30多部剧作中就有10部历史剧。历史小说与历史剧在主题方面有相同之处。小说的背最是历史上的某一特定时期,小说中的主要人物——真实的或虚构的——常被某一历史事件所裹挟,纠结于更大的社会矛盾之中。作为小说的读者,我们自然很清楚小说中的历史事件或社会矛盾的最后结果,而小说的宗旨则是比较准确地来剖析某一历史时期的社会现状和那个时代入们的心态。

历史小说的先驱是英国的沃尔特·司各特(Walter Scott,1711—1832)和美国的詹姆士·费尼莫·库珀(James Fenimore Cooper,1789—1851)。司各特于1814年匿名发表了描写1745年苏格兰詹姆斯党人起义的小说《威弗里》( Waverley ),成了后来历史小说的一种模板。托尔斯秦的《战争与和平》、我国四大名著之一《三国演义》也属于历史小说这一分支。

在1859年11月为《双城记》所写的序言中,狄更斯说,1857年演出舞台剧《冰冻的荒原》时他“最先有了这个故事的主要构思”。第二年,狄更斯在给朋友的信中,提到了可供构思中的小说选择的题目: “One of These Days”“Buried Alive”“The Thread of Gold”“The Doctor of Beauvais”。1859年3月11日,狄更斯在给约翰·福斯特(John Forster, Life of Charles Dickens)的信中说了他最后的决定:采用“双城记”这个题目。

19世纪小说家的习惯做法是,先在期刊上连载小说的章节,这样可以给自己留出创作的时间,同时也能吊起读者的胃口。全书连载完毕后,才集结成册,再次修改后印刷成书。《双城记》刊登在狄更斯主编的期刊《家常话》上,第一期出现在1859年4月30日,包括小说第一卷的前三章;最后一期(第31期)出现在同年11月26日的《家常话》上。

为了写第一卷第一章,狄更斯大量参考了自己藏书中的《年鉴》1774卷、1775卷和1776卷。但是,小说的主要史料来源是1839年出版的托马斯·卡莱尔的《法国革命》。狄更斯非常欣赏这本书,在1851年7月的一封信中称这本书“非常精彩”,说自己“已经读了500遍”。

狄更斯小说中的许多信息来自卡莱尔的《法国革命》。他在写作过程中经常回到卡菜尔的史书中查看具体历史事件的确切日期。1859年3月24日,狄更斯还致信卡莱尔,感谢他的友情相助。但是,为什么狄更斯把《法国革命》作为自己小说的资源库呢?其中最主要的原因是小说家狄更斯和历史学家卡莱尔对法国革命的看法惊人的一致,而且他们有着共同的关注点,即法国贵族对平民的血腥欺凌和压榨导致了这场大革命,而被复仇欲望吞没的民众又将这个社会投进了另一个毫无公正可言、更加血腥的深渊。

《双城记》是一部出色的历史小说,狄更斯将同一个历史事件置于两代人、两个国家、两个时代的背景之中,加入曼奈特父女、达尼、卡尔登等一批有血有肉的人物,创造了一部流芳百世的佳作。这大概就是大部分读者只读过《双城记》而不知其渊源《法国革命》的主要原因。



关键词:狄更斯







 

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