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《牛津英语词典》收录Covid-19有关新词
作者:21ST    来源:卫报    日期: 2020-04-28
据英国《卫报》报道,随着WFH、social distancing和self-isolation等词汇的广泛使用,《牛津英语词典》进行了大范围的更新,将Covid-19和与之有关的词汇纳入对英语语言的记录中。

该词典的执行主编伯纳黛特·帕顿(Bernadette Paton)说,“编纂人员注意到,人们对单个词的使用在很短的时间内呈指数级增长,并且压倒性地主导了全球话语,甚至占据了其它大多数话题的位置,这是一种罕见的现象”。Covid-19这个词做到了这一点,并因此作为新词条被录入《牛津英语词典》。词典将Covid-19描述为“一种由冠状病毒引发的人类急性呼吸系统疾病,会导致严重症状和死亡,特别是对老年人和其他有潜在健康状况的人”。

 “通常情况下,词典的更新周期为一个季度,本次更新一定程度上背离了我们的更新制度”。帕顿说,“但这是特殊时期,编纂工作人员和许多其他人一样都在居家办公……追踪有关该流行病语言的发展,并为其使用提供语言和历史背景。”

《牛津英语词典》对超过80亿词的网络新闻进行了分析,发现coronavirus(“冠状病毒”)和Covid-19二词目前在全球范围内使用最广。去年12月,Brexit(“英国脱欧”)、impeachment(“弹劾”)和climate(“气候”)等词占据着新闻的头版头条,而到了1月,coronavirus与诸如bushfire(“丛林大火”)、koala(“考拉”)、Iraqi(“伊拉克”)、locust(“蝗虫”)和 assassination(“暗杀”)等时事词汇一同被大量使用。到了3月份,《牛津英语词典》的前20个关键词均与“冠状病毒”有关,而且这些词在该月的使用尤为频繁。

《牛津英语词典》在一份分析报告中指出:“1月份,频繁使用的词汇主要以对这一病毒的命名和描述为主,比如:coronavirus、SARS(非典)、virus(病毒)、human-to-human(人传人)、respiratory(呼吸道)、flu-like(流感样)。到了3月份,关键词则反映了这一病毒的社会影响,以及围绕医疗响应展开的一系列问题,比如:social distancing(社会隔离)、self-isolation/self-quarantine(自我隔离)、lockdown(封锁)、non-essential(非必要)(如“非必要的旅行”)和postpone (延期)等词的使用都特别频繁,还有PPE(Personal Protective Equipment的缩写,即“个人防护设备”)和ventilator(呼吸机)。”

编纂人员注意到医学专业术语和新缩略词(如WFH和PPE)的使用有所增加。“居家办公”(working from home)这一说法最先使用于1995年,但是Paton指出,“一开始很少有人知道这个缩写,直到它成为我们很多人的生活方式”。Personal Protective Equipment的缩写PPE可追溯到1977年,但“以前可能仅限于医疗和急救专业人员”。

Social distancing一词首次使用于1957年,“最初这一词汇只表明一种态度,指的是一种冷漠或有意与他人在社交上保持距离的行为,而不是物理术语。现在我们把它理解为保持人与人身体之间的距离,以避免感染。” 帕顿写道。

在先前发生的流行病中也产生过新的词汇。1347年至1351年,黑死病疫情在欧洲达到高峰,在不久后的1382年,人们就首次使用了Pestilence(“瘟疫”)或“a fatal epidemic or disease”(“致命的流行病或疾病”)这样的词汇。形容词“self-quarantined”(“自我隔离”)最早使用于1878年,用来形容17世纪埃亚姆村民的行为。埃亚姆村民曾将自己隔离起来,以防止第二波“黑死病”蔓延到周围村庄。

“社会的巨大变革带来了语言的巨大变革,这是词典编纂的一贯主题,而在当前的这次全球危机中,这一点体现地淋漓尽致。”帕顿写道。

编译:《21世纪英语教育》。



关键词:牛津词典 新冠病毒







 

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